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初具规模 华大基因董事长称10年内合成任何生命

2018-01-18 17:08:00 来源: 凤凰
华大基因董事长称10年内合成任何生命 底气何在?

  “未来5—10年,我们可以化学合成任何生命。”在近日召开的2017深商大会上,华大基因集团董事长汪建称,未来人造生命的进展可能比人工智能还快,并不是开玩笑。

  该言论引发了外界的关注。到底汪建所说的人造生命是怎么回事?科技日报记者对此进行了了解。

  人工合成酵母菌获重大突破

  其实,早在去年3月,作为基因组合成领域的科学里程碑项目,“人工合成酵母基因组计划(Sc2.0 Project)”在国际合作组的通力协作下,取得了新的突破性进展。国际协作组已宣布完成2号、5号、6号、10号和12号这5条染色体的从头设计与全合成,并从多个方面进行了深入分析,最终获得与普通酵母菌高度一致的人工合成酵母菌。该重量级成果在国际顶尖权威杂志《科学》上以封面、专刊形式同时发表7篇论文。

  什么是“人工合成酵母基因组计划”?据介绍,该计划旨在实现人工合成真核生物酿酒酵母的全部16条染色体(长约14Mb),意味着酵母的生命源代码可以达到完全由人工编写。该项目由中国、美国、英国等国家的多个研究机构参与合作。其中,来自华大、天津大学、清华大学的中国科学家团队完成了其中的4条,占完成数量的66.7%。中国团队参与该项目得到了科技部国家863计划“合成生物技术”重大项目的大力支持。

  华大作为中国的代表团队之一,主导了2号染色体的从头设计与全合成(长770Kb)。2号染色体合成论文的第一作者、深圳国家基因库合成与编辑平台负责人沈玥表示:“酵母基因组项目的实施使得我们在快速掌握基因组合成相关技术的同时,也搭建了完善的大规模高通量合成生物学平台。作为国家基因库的公共平台,对整个产业和技术的发展将起到重要的推动作用。”

  未来,国际合作组将会继续完成剩余染色体的设计合成,然后将所有的人工设计合成的染色体放到同一个酵母细胞里面,实现基因组水平上完完全全的人造酵母。此外,还将会利用所设计的元件对人造酵母进行改造和筛选,进一步挖掘它的应用价值。

  合成生物学平台已初具规模

  那么合成生物在华大有了哪些进展?

  深圳国家基因库是华大生命科学研究院(原“华大基因研究院”)负责组建和运营的国家公益性支撑平台,华大生命科学研究院院长、深圳国家基因库执行主任徐讯指出,合成生物学是国家基因库构建的“三库两平台”中的“写”平台,目前已初具规模。人工酵母染色体的合成是此平台发展中的标志性成果和重要突破,为“基因组合成2020计划”重大目标的实现奠定了基础。

  他透露,多细胞生物的设计合成将是更大的挑战,需要解决的技术瓶颈包括超大基因组的全合成、基因组移植替换及复活技术等。“基因组合成2020计划”将在未来3—5年实现四大突破,包括模式动物、植物及重要微生物等的基因组设计合成。

  他表示,希望通过此类重大基础性计划,进一步践行国家基因库“共享、共有、共为”的理念,通过“大联盟、大合作、大资源”推动大科学项目进展,持续保持深圳在生命科学领域的全球引领性地位。

  让新技术更好造福人类

  中科院院士、华大生命科学研究院理事长杨焕明认为,尽管酵母只是单细胞的生物,植物和人类的基因是多细胞的,但是目前生物产业最重要的是发酵产业,重新设计整个酵母将对发酵工业,包括遗传工程、药物、食物的生产都将产生深远影响。

  记者得知,人造酵母新生命的诞生,标志着合成生物学里程碑式的突破,这个领域的快速突破,将对生物制造、医药、能源、环境、农业等领域,带来颠覆性发展。

  一边是“人造生命”带来的光明前景,一边也有隐忧。

  “化学合成的人造生命带来的伦理问题、道德问题、宗教问题和法律问题会更大,但不管你喜不喜欢,它都来了。”汪建这一番话,也让很多人关注新科技带来的新问题。

  记者采访了几位生物领域的专家,他们认为,科学技术是一柄双刃剑,在给大家的生活带来美好的同时,也可能埋下隐患。要在严格的监管、规范之下,让新技术更好地造福人类。

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