苹果宣称使用“百分百的再生铝” 在给自己“洗绿”吗?

来源:36氪 | 2018-11-07 17:11:11

编者按:苹果公司的环保宣言可能只是一次成功的公关宣传,仅此而已。本文编译自medium原题为Apple’s ‘Recycled’ Macs Aren’t What They Seem的文章。

苹果在给自己“洗绿”。

苹果公司上周二宣布将使用“百分之百的再生铝”投入MacBook Air和Mac Mini电脑的生产。这个行动是为了达到苹果于2017年设定的“只使用可再生及再生材料于生产”的目标。从开采新铝到使用再生铝是一个环保的进步(铝土矿是世界上主要的铝源,开采铝矿十分危险,又对环境造成污染),但对于苹果来说这更是一次公关宣传的成功。

铝是最易回收的金属之一,现在市场已经有大量的再生铝。根据The Repair Association 的执行董事Gay Gordon-Byrne介绍,实际上苹果在使用的铝可能已经是再生的了。(The Repair Association是一个主张并帮助企业维修重新使用旧设备的组织。)

Gordon-Byrne表示,苹果这一声明“让这家科技公司显得既高贵又可持续,但其他任何需要铝材的制造商也买进了75%的再生材料,只不过没有隆重宣布而已”。

苹果公司称将会回收生产iPad及其他硬件过程中刨花剩下的铝。但是他们显然没有承诺所有的再生铝都是从自己的生产渣滓中回收的,这意味着你下一台MacBook Air的外壳可能包含一部分飞机机身和旧汽水罐的材料。

这就印证着这些铝可能从其他渠道买得。既然苹果没有创造有效的激励措施来大幅增加市场上再生铝的数量,那么其声明对于环境保护就没有多大实质意义。苹果并未就此问题作出更多回应。

“苹果已经算过账,并且十分清楚营销可持续性比实际去做要便宜多了”Gordon-Byrne表示。

据iFixit的CEO Kyle Wiens表示,无论如何,直接购买再生铝更简单、便宜,并且对苹果来说可能也是一个正确的商业决定。(iFixit是一个维修配件的网站,其CEO Kyle Wiens倡导对老旧设备进行修复。)

“铝是一直被回收的材料之一” Wiens说,“回收铝比使用新的铝土矿更便宜,因此市场对废钢材有强劲的需求。所以这是苹果百分百回收材料承诺中最容易做到的。”

不过苹果这个新策略确实突出了一个严峻的问题。那就是堆成山的废弃iPhone及其他设备把全球都变成垃圾场,无异于给严重的环境危机火上浇油,并且对工人造成伤害,尤其是对全球南部地区。根据2017年联合国支持的一份报告显示,2016年的经济生产造成了近5000万吨电子垃圾,到2021年这一数字有可能增长17%。铅和镉等有害物质、电子废物将有毒化学物质泄漏到土壤和水中。并且它使泰国等一些国家的工人暴露在有毒气体中,美国的大量破损设备被运到南部一些国家,工人们从其间寻找稀有金属。

苹果不是致力于该问题的唯一一家科技公司。实际上,苹果可能比别的科技公司制造的电子废弃物要少,因为苹果用户通常可以使用它们的设备将近四年左右,并且可以较好的价钱把旧设备卖给苹果公司或第三方零售商。但作为有着全球近13亿激活设备的大公司(更不要说那些无以计数的垃圾填埋场里的报废设备),苹果对于数量巨大的危险电子垃圾是负有责任的。

苹果的商业模式实际上却维持着这种浪费。它每年都推出新的、升级的产品和软件,淘汰仍然运作良好的技术,并鼓励消费者每隔几年就扔掉由重金属制成的过时电子设备。上个月苹果发布的iOS 12是该公司年度升级中第一个不会让一代旧iPhone一夜之间不兼容操作系统。这很好,但这只是科技行业规则里的一个例外。20世纪20年代汽车行业开创了年度更新模式,这种“模型年”被引进。这种促进市场需求的手段已经成为基于增长的消费资本主义的主要内容。尤其在科技领域,其主要的行业参与者经常把一些外部改观作为实质性的产品改进来宣传。这种“计划性淘汰”让苹果及其竞争对手赚的盆满钵满,例如三星也是无休止地宣传其新Galaxy手机。

许多人并不清楚如何回收旧iPhone和MacBooks。而且苹果公司也让修复老化硬件非常困难。例如,苹果产品使用专用螺丝,这使得消费者难以修补他们的设备。该公司还花费巨大资源来反对“修复权”的立法,因为这将使第三方商店更容易修复苹果的设备。这给那些宁愿保留旧设备而不购买新设备的消费者设置了障碍。

“要提升其对环境的积极影响,苹果公司能做的最好的事就是拥抱‘修复权’”Gordon-Byrne说。

还有另一个理由怀疑苹果公司对其环境保护声明的严肃性,即苹果产品仍然充斥着有毒,难以开采,难以回收的重金属,如锂,钴和钕。 前两种金属有一些方法可以使其重复利用,但最后一种金属很难回收。虽然苹果公司已宣布努力收回旧钴,但他们并没有尽其所能。使用重金属会造成污染极其恶劣的电子垃圾,并且从一些供应商那里购买这些重金属有时就意味着支持童工。根据大赦国际2016年的一份报告,消费性技术产品中发现的大部分钴都来自刚果民主共和国,那里经常使用童工进行采矿作业。

苹果是世界上最赚钱的公司。如果它真想极大地减少对环境的破坏性影响,它就可以做到。这百分之百的使用再生铝宣言不算什么。苹果作为一个如此有能力的公司可以并且应该被置于更高的标准。

编译组出品。编辑:郝鹏程

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